Legoland

Legoland heeft een kinderachtig imago. Leuk voor kinderen tot 6 jaar. Duplo blokjes stapelen voor de peuters en lego blokjes stapelen voor de kleuters. Maar wie deze zomer op vakantie gaat in Scandinavië zou toch eens moeten gaan kijken in Billund waar het Deense Legoland gevestigd is. Dan ontdek je een echt pretpark met een achtbaan en diverse attrachties voor jong en oud. Naast de Deense vestiging zijn er nog diverse andere parken van Legoland. O.a. in Engeland, Duitsland en de USA. En binnenkort misschien ook wel Nederland want Legoland is druk op zoek naar een locatie in Nederland. Legoland staat niet vol met legoblokjes. Nergens in het park zie je ook maar iets terug van de lego die je in de winkel kunt kopen. Men maakt natuurlijk wel gebruik van lego blokjes maar alles is groot groot groot. Papa, die wil ik hebben hoor je dan. Sorry, maar die’s niet te koop. De consument moet het doen met doosjes gevuld met een klein aantal lego blokjes. Maar desalnietemin is het park zeer geschikt voor jonge en oudere kinderen. Verblijven kun je in diverse hotels rondom het park. Meestal binnen loopafstand. Daarnaast is er op loopafstand een mooie grote camping en kun je heerlijk zwemmen in Lalandia. Lalandia is een groot overdekt mini dorp met diverse restaurants en entertainment. Alles binnen loopafstand!

Drukte verwachting voor morgen

Vanaf vandaag geven we ook een drukte verwachting voor morgen. Iedere dag rond 15:00 uur wordt de eerste verwachting gemaakt. Deze drukte verwachting wordt dan vervolgens ieder half uur bijgesteld indien nodig. Zo zie je dus niet alleen de actuele drukte in een pretpark maar weet je ook wat je morgen kunt verwachten. Morgen (zaterdag) gaat Duinrell weer open. In de loop van volgende week kunnen we voor dit pretpark de eerste actuele drukte grafieken maken. Walibi fans kunnen vanaf 7 april weer terecht in Biddinghuizen. Dan opent ook dat park weer haar deuren en is het pretparkseizoen weer begonnen.

De olifanten achtbaan

In Nederland wonen bijna net zoveel Olifanten als in Afrika. Dat komt door het enorme aantal dierentuinen in Nederland. Jaarlijks goed voor zo’n 10 miljoen bezoekers. De grootste dierentuin qua bezoekers van Nederland is Burgers’ Zoo in Arnhem die ook veel bezoekers uit Duitsland trekt. En met dierentuinen bedoel ik niet de kinderboerderij om de hoek maar parken waar je minimaal de big five tegenkomt of iets dat daar op lijkt. Ruim 10% van alle dierentuinen in Europa liggen in het relatief kleine Nederland.

In de dierentuinen business is het net als in de pretparkbusiness. Koopt je conculega een nieuwe olifant dan koop jij er 2. Een dierentuin komt tegenwoordig ook niet meer weg met wat dieren achter hekken. Er moet minimaal iets overdekt zijn en een speeltuin is al snel een avonturenpaleis. 

Diverse dierentuinen kampen met sterk terug lopende bezoekersaantallen. De tuinen in de grote steden (Amsterdam en Rotterdam), die eigenlijk van de gemeente zijn, draaien op subsidies. De dierentuin in Emmen bijvoorbeeld was bijna slachtoffer van het dalende aantal bezoekers. De dierentuin werd gered en afgelopen maandag jaagde de gemeente ambitieuze nieuwe dierentuinplannen door de raad. Voor ruim 200 miljoen gaat dierenpark Emmen verhuizen van het centrum naar buiten de stad. De dierentuin in Emmen gaat een belevenis park worden en zal flink gaan concurreren met de dierentuin in Arnhem. Een toegangskaartje gaat waarschijnlijk 30 euro kosten. Even ter vergelijk: voor een paar euro meer zit je in de Efteling. Het eerste jaar zullen diverse bezoekers met plezier 30 euro neertellen. Alles is nieuw dus dat wil je zien. Maar de vraag is of men voor dat bedrag terug blijft komen in Emmen. De stad ligt in een dunbevolkt gebied. Ook als je Duitsland meerekent is het vaak een hele tocht om er te komen.

Ik ben benieuwd welke dierentuin de eerste olifanten achtbaan heeft om extra bezoekers te trekken. Want soms moet je goed kijken of je nu in een pretpark bent of in een dierentuin. Ouwehands dierenpark opende enkele jaren geleden de Monkierail in RavotAapia. Een treintje die boven de overdekte speeltuin een rondje maakt. In Amerika bestaat al jaren het park Animal Kingdom. Een pretpark en dierentuin in 1. Voor het gezin dat niet kan kiezen tussen de achtbaan of de olifanten.

Hoewel ik de kwaliteit van de Nederlandse dierentuinen erg hoog vind loop ik er vaak met een dubbel gevoel rond. Vaak worden dieren gehouden om er voor te zorgen dat rassen niet uitsterven en om gedrag in kaart te brengen. Maar iedere dierentuin directeur zal toch eerst kijken welke dieren veel bezoekers trekken. Er moet toch geld in het laatje komen. Een paar suffe, op hamsters lijkende, dieren zorgen niet voor de miljoenen bezoekers. 

De ambitieuze plannen van dierenpark Emmen zijn in ieder geval goed nieuws voor de dierentuin fan. De kans is groot dat andere dierentuinen met nieuwe dieren en attracties komen om de concurrentie aan te kunnen. Niets nieuws overigens. Dierentuinen innoveren net als grote pretparken regelmatig alleen zullen ze de komende jaren een tandje moeten bijzetten.

Review Hotel New York Disneyland Parijs

Hotel New York en het Disney hotel zijn de twee top hotels van Disneyland in Parijs. Goedkoper zijn o.a. Newport Bay en Sequoia Lodge. Hotel New York ligt op loopafstand van de Disneyparken en is qua prijs net even iets vriendelijker dan het Disney hotel. Maar hou rekening met stevige tarieven. Afhankelijk van het seizoen betaal je een paar honderd euro per nacht. Maar daarvoor krijg je dan ook een prachtig hotel met alles erop en eraan. Aan de buitenkant oogt het hotel wat saai. Als je verblijft in het hotel heb je kans dat je grote groepen vergaderende mensen tegen komt. Het hotel heeft nl. ook een groot congrescentrum. Tussen de hyperactieve kinderen in de lobby van het hotel zie je dan soms ook saaie zakenmensen in grijze pakken. Maar dat is niet erg. Het hotel is groot en erg mooi van opzet. Het thema is, hoe kan het ook anders, the big apple! Zowel de inrichting als de restaurants zijn Amerikaans. Het hotel huisvest o.a. een uitstekend Amerikaans Buffet waar ook niet hotel gasten kunnen eten. De kamers zijn ruimer als die in het Disney hotel hoewel het Disney hotel weer een stuk gezelliger is buiten de kamer. Als je luxe zoekt dan kun je dat zeker in hotel New York vinden. Twijfel je tussen het Disney hotel of hotel New York dan hier een tip: boek een empire state club kamer in hotel New York. De clubkamers liggen op een aparte verdieping van het hotel en bieden nog meer luxe dan de standaard kamers. Alle club kamers zijn inclusief fastpass waarmee je onbeperkt gedurende je verblijf bij fastpass attracties niet in de rij hoeft te staan. De club kamers zijn qua prijs hetzelfde als een standaard kamer in het Disney hotel. Ik heb zelf diverse keren overnacht in het Disney hotel en rond de kerst in een club kamer van hotel New York. Beide hotels zijn uitstekend. In hotel New York krijg je iets meer voor je geld maar daar staat dan tegenover dat het Disney hotel direct bij de ingang ligt van het park.

Toegang Disneyland goedkoper dan Efteling

N.a.v. een tweetje van de bestuursvoorzitter (Bart de Boer) van de Efteling ben ik de toegangstarieven eens gaan vergelijken tussen Disneyland Parijs en de Efteling. En dan blijkt dat Disneyland goedkoper is dan de Efteling. Rekent u even mee. Voor de Efteling betaal je per persoon 32 euro. Dat geldt ook voor kinderen. Natuurlijk betaal ik ook het liefst zo min mogelijk maar de toegangsprijs van de Efteling is nog steeds, voor wat je er voor terug krijgt, redelijk te noemen. Een kaartje Disneyland kost 59 euro. Disneyland bestaat uit 2 parken en voor dit tarief mag je 1 park naar keuze bezoeken. Omdat de Efteling ook 1 park is vergelijken we de genoemde tarieven. Kinderen betalen overigens bij Disney 6 euro minder. Bij de Efteling is de prijs voor kinderen en volwassen hetzelfde. Maar dan blijkt dat in het laagseizoen Disneyland goedkoper is dan de Efteling. Uitgaande van een gezin met 2 kinderen betaal je in de Efteling 4×32 euro = 128 euro per dag. Bij Disneyland hoef je niet te betalen voor de kids in het laagseizoen (t/m eind maart) en kost een dagje pretpark 118 euro. Het hoeft niet gezegd te worden dat Disneyland qua formaat vele malen groter is dan de Efteling. Parkeren kost bij Disney 8 euro en bij de Efteling een tientje. Allemaal geen grote verschillen en in het hoogseizoen is Disney weer duurder maar toch. Daarbij komt natuurlijk ook nog de autorit naar Parijs en eventueel verblijf.

De rekenmachine begint pas echt te rinkelen bij de jaarabonnementen. Voor 149 euro heb je een jaarabonnement op Disneyland Parijs. Dit is incl. parkeren en toegang tot zowel Disneyland als Studio’s. De Efteling rekent 165 euro (voor 1 park) per jaar plus 50 euro parkeren. Overigens heb je bij een jaarabonnement op zowel Disneyland als de Efteling geen 365 dagen per jaar toegang. Een aantal dagen tellen niet mee voor abonnementhouders.

Na de musical Droomvlucht eten bij restaurant Applaus in de Efteling

Na de voorstelling Droomvlucht in de Efteling is het restaurant Applaus geopend. Het restaurant zit in het Efteling theater. Vroeger kon je in het restaurant nog wel eens een heel slecht buffet aantreffen en viel roodkapje je lastig aan tafel maar nu kookt men een 3 gangen menu van een uitstekende kwaliteit. 3 gangen kost je een kleine 30 euro inclusief welkomstcocktail. Kinderen betalen 12,50 en mogen bij de 3e gang een cakeje versieren. Ook als je niet naar een voorstelling gaat in het Efteling theater is dit roodpluchen restaurant toegankelijk. Je vindt het restaurant direct naast de ingang. Check voordat je gaat of het open is. Als er geen voorstelling is in het Efteling theater is het meestal gesloten.

Goedkoop eten in Disneyland Parijs

Je zou bijna denken dat er iets niet klopt in de titel van dit verhaal. Disneyland staat al snel te boek als duur. En toch kun je redelijk budget eten in Disney. Echt goedkoop is de McDonalds die verstopt zit in de Disney Village. Loop door de Village in de richting van de hotels dan zie je hem vanzelf aan de rechter kant. Naast de McDo zijn er in Disneyland diverse fastfood restaurants. Deze fastfood restaurants in het park zijn iets duurder dan de McDo maar redelijk te doen. Wil je een hamburger op stand eten kijk dan bij Planet Hollywood. Dit restaurant is niet te missen direct bij de ingang van de Disney Village. Je kunt het daar net zo duur of goedkoop maken als je zelf wilt. Een frietje en een kleffe hamburger kan best voor een keer maar je wil ook “echt” eten. Wil je veel en lekker dan is het goedkoopste buffet dat ik tot nu toe heb kunnen vinden die in Hotel New York. Ook voor niet hotel gasten kun je hier gewoon eten. Het buffet kost iets meer dan 20 euro per volwassen. Het is een echt Amerikaans buffet met veel vlees. Goedkoop van de kaart eten kan in het Silver Spur steakhouse. Een aanrader met een goede prijs/kwaliteitsverhouding. Ook dit restaurant is niet overdreven duur en vind je in het Disneypark (Frontierland). Buiten Disneyland kun je overigens ook prima eten. En je bent er zo. Neem de RER (metro/trein) naar Val d’Europe. Dit is slechts 1 halte. Als je het station uit komt rechtsaf slaan. Je loopt dan een gigantisch winkel centrum in met diverse supermarkten en restaurants. Ben je met de auto dan kun je er ook naar toe rijden (zie kaartje). Nog een kleine tip: het trein/metro/RER station in Disneyland heeft een klein winkeltje waarin je van alles en nog wat kunt kopen aan eten/snacks en drinken.

Nieuw decennium voor Efteling en Disneyland Parijs

2 grote Europese pretparken vieren dit jaar een nieuw decennium. De Efteling bestaat 60 jaar en Disneyland parijs 20 jaar. Feest dus die de pretparken voornamelijk uitdrukken in nieuwe shows. Alsof ze bij elkaar op de stoep liggen bedachten beide pretparken een fonteinen show. De Efteling komt met Aquanura. De show beloofd wat want de maker van de fonteinen is niemand minder dan WET. WET maakte ook de prachtige fonteinen voor het Bellagio hotel in Las Vegas en de Dubai Fountain. Deze laatste fontein in Dubai is wel het meest bizarre huzarenstukje van het in Californië gevestigde bedrijf. Er werd voor een dikke 150 miljoen Euro een fontein gebouwd in Dubai. Maar dan heb je ook wat. De Efteling steekt er 17 miljoen Euro in. De eerste filmpjes beloven een spectaculaire sprookjesachtige show in de Efteling.

Disneyland lijkt nog veel groter uit te pakken maar dat mag ook. Het park wil graag de nummer 1 blijven in Europa. De fonteinen in Disneyland komen op het plein voor het kasteel. De fonteinen worden onderdeel van een disneyshow. Disney heeft veel ervaring met fonteinen en weet waarschijnlijk wel een mooie show neer te zetten. Naast de fonteinen wordt de parade aangepast. De show heeft zijn première op 31 maart en is live te zien op de Franse televisiezender TF1. Voor het publiek is de show op 1 april te zien. De Efteling doet het precies twee maandjes later: 1 juni.

Disneyland voor het eerst 24 uur open

29 februari komt maar 1 keer in de 4 jaar voor. En dan wil je natuurlijk een beetje gek doen. Daarom zijn Disneyland in Californië en Magic Kingdom in Florida vandaag voor het eerst in de geschiedenis 24 uur open. Zo kan iedereen iedere minuut genieten van de extra schrikkeldag aldus Disney. Europeanen moeten het helaas doen met de normale openingstijden. Op 1 maart gelden ook in de USA de normale tijden weer.

Hotel l’Elysée Val d’Europe vlakbij Disneyland Parijs

Wil je iets goedkoper verblijven rondom Disneyland Parijs dan kun je Hotel l’Elysée overwegen. l’Elysée is een partner hotel van Disney en ligt naast Val d’Europe. Dit is een groot winkelcentrum/outlet. Tevens ligt het hotel direct naast de metro (RER). De metro brengt je in enkele minuten naar het hart van Disneyland. Je kunt ook gebruik maken van de gratis pendeldienst maar dan ben je wat langer onderweg. De pendel rijdt ook niet iedere 10 minuten wat de metro wel doet.

De prijs kwaliteitsverhouding is goed. Vreemd genoeg kun je het hotel het beste boeken via Booking.com. De zogenaamde aanbieding van Disney voor dit hotel is vele malen duurder dan via Booking.com. Volgens de hoteleigenaar komen liefhebbers van de authentieke Parijse architectuur in Hotel l’Elysée volop aan hun trekken. Dat is wel erg overdreven want als je dat in je hoofd hebt valt het eenvoudige hotel erg tegen. Parkeren kan in de krappe parkeergarage in de kelder (als er plek is). Hier zijn wel extra kosten aan verbonden (parkeren bij de Disneyhotels is gratis). Het ontbijt is redelijk. In de avond is er een buffet. Gezien de prijs per persoon voor dit buffet een redelijk prijs kwaliteit.

Een leuke tip is om de metro/RER richting Parijs te nemen. Het is dezelfde metro lijn als die in de richting van Disneyland alleen nu de andere kant op. In dik 30 minuten, zonder overstap, ben je op de Champs-Élysées in hartje Parijs.